从《无人深空》说起 我们到底需要什么样的太空游戏

从《无人深空》说起 我们到底需要什么样的太空游戏

   上个世纪60年代以来,关于外太空的电影作品从未间断过,层出不穷的创意使得人们对探索外星球充满梦想。然而梦想终是遥远的,相较之下,太空游戏便容易了许多。从冰岛的《EVE》到《星际公民》、《无限星辰》等等,这些巨作自开发之初,便吸引了无数的目光。

   8月9日,作为一款小团队的独立作品,《无人深空》在索尼的鼎力支持下,历经跳票之后,终于拨云见雾,露出了庐山真面目。

   作为一款宇宙沙盒游戏,《无人深空》最重要的卖点之一就是其宏大无比的宇宙:游戏中共有1800亿亿个星球,每一个星球都有自己独特的风景,足以让玩家一辈子探索不尽。但由于各个星球采用随机生成的模式,各个星球元素具有较大的雷同性,同时作品也暴露出来无法联机的硬伤,因此受到了不少玩家的指责,从而让这部游戏从炙手可热到温度骤降。看来也是盛名之下其实难副。小编也就此聊聊,究竟什么样的太空游戏才能让玩家感到满意?

   难以呈现复杂的宇宙科幻现象

   很多人对外太空的兴趣来源于影视作品,尤其是欧美的科幻大片。而不少宇宙科幻电影表现出来的更多的是对于宇宙哲学的思考:尽管这些作品展示了宇宙学最尖端的理念,同时却又朝着幻想领域迈出了步伐。这其中比较能拿来说的是《2001太空漫游》与《星际穿越》,这两部堪称是宇宙科幻电影中的经典之作。其中,《2001太空漫游》讲了三个科幻理论:从猿到人的进化、太空跃迁以及人工智能的进化。而《星际穿越》则是讲了:虫洞旅行、相对论、空间维度以及时间悖论。

   尽管这些神秘的宇宙现象大多还仅存在于理论界,然而对于梦想着探索真实宇宙的玩家来说,在模拟游戏中还是很渴望能够经历到这种奇观的。但有一点无法否认的是,有些概念比如多维空间、时间悖论在电影中尚且只能靠复杂而又奇异的画面堆叠呈现出来,作为强调人机互动的游戏来说,是无法轻易实现的。

《星际穿越》中的五维空间画面

   宇宙中的真实元素必不可缺

   尽管充满幻想的理论很难演示出来,然而作为一款太空游戏作品,宇宙中存在的一些真实元素却是不能缺少的。比如大家熟知的气态行星、小行星带、星环、星系间的真空区域等,再比如科学家通过望远镜观察或者明确计算出的星云、超新星、中子星、白矮星、彗星、黑洞等宇宙奇观。当然,这里不能包括宇宙大爆炸——这个概念不是简简单单的用一个游戏就能描述地出来的。

   至于外星人现象,在一款宇宙探索题材的游戏中更是不可避免的。

   以上元素若不能体现出来,如何能够谈得上是一款真实的宇宙游戏?

   纵观《无人深空》,整体画风太过文艺范儿,从小的可怜的星球,到薄弱的大气层,再到一个个相距极为“紧凑”的类地星球空间,当然,还要算上一些太空垃圾。除此之外,别无他物。根本看不到任何与宇宙有关的重要概念。至于外星人,除了类地星球上千奇百怪却又似曾相识的各类低等生物之外,我们什么也看不到。真实元素的极度贫乏注定了《无人深空》无法承载真实宇宙游戏这个大概念。

   重复化的整体和精细化的局部孰轻孰重

   从无穷大的宇宙理念来看,一款能展现出广袤宇宙现象且能够实际探险到各个星球的游戏一定是了不起的大作。而事实上这是很难做到的。

   以《EVE》为例,该作设定了7000多个恒星系的范围,空间的确足够庞大了。然而在游戏设计中采用的却是2D背景贴图的技术,各个星球“中看不中用”,这显然无法满足太空探险玩家的需求。

   另外一个例子,《精英:危机四伏》同样也是一款太空模拟游戏,该作在2015年10月份发出了拓展包,将支持玩家登陆星球,但也只是限制登陆没有大气层的星球。宇宙那么大,可以探索的空间却又太小,显然满足不了探索者的需要。如此一来,游戏内容和可玩性自然被打了折扣。

   这个时候,一种投机取巧的方式便产生了,那就是星球的随机生成系统。

   在《无人深空》之中,共有18,446,744,073,709,551,616颗星球供玩家来探索。很多人可能对这个数字不太理解,认为这是至今宇宙全部星球的数量。事实上,这个数值恰好是2的64次方。换言之,1800亿亿个星球不过是由计算设定的数据最大值,通过一系列固定的规则,以有限的素材,随机拼成了一个个的星球以及星球上的各类元素而已。

   所以尽管数量惊人,但有限的素材组合成无限的结果,一定会带来大量的重合,如此一来,玩家的感觉便是:初见很新鲜,但探索完一些星球之后,往往发现再往后“都是套路”。

   这种随机生成的星球系统看似轻松省事——既能做出一个“逼真”的宇宙系统来,又能保证不太重合,让玩家保持新鲜感和探索欲。实则很容易让玩家丧失兴趣。

   一言以蔽之,玩家最喜欢的一定是整体规模足够大的、各类星球可以真实探测到、且形态各异、体验感截然不同的太空探险游戏。

   不能忽视的联网机制

   “与天斗,其乐无穷;与地斗,其乐无穷;与人斗,其乐无穷。”这是毛泽东的一句名言。

   可以想象,偌大的宇宙独自一个人去体验会是什么感觉?

   越是逼真的宇宙模拟游戏,往往越是孤独、黑暗、寂寞的旅程。

   在《无人深空》发布之前,有人曾如此形容联机模式:游戏中玩家间没有PVP和交易,只是类似《风之旅人》、《黑魂》那样的联机方式。你不知道茫茫宇宙中会遇上谁,转身看了一眼,却消失在了星河间。

   然而在后来的实际体验过程中,两个玩家在相同的地点,却又看不到对方。《无人深空》到底是给我们开了一个玩笑,还是给我们呈现了一个更加诡异的宇宙现象——平行宇宙观?若是后者,足见用心良苦,但玩家显然不接受这种良苦之心!

   宇宙很大,我们很小,联机难其实并不算什么,这种机制反而更能激起玩家在宇宙中探寻同伴的乐趣。可是压跟不能联机就有些说不过去了。就如同哥伦布发现了美洲一般,可是在这个世界上只有哥伦布一个人,又有什么意义呢?

   和《EVE》对比一下,后者是典型的宇宙社交游戏,离开了联网社交,自然而然没有任何意义。《无人深空》让玩家孤独地和外星人——哦不——仅仅是外星牲畜打交道,是有意培养玩家做孤胆英雄呢,还是本来就技术没过关,只不过用艺术化的“偶遇、神交”来作为无法联网的遮羞布呢?

   总结:

   不同于科幻电影,太空探索游戏本身就是一张极大的饼。如同我们平常说的世界这个概念,一个世界也仅仅代表了地球,太空游戏需要描述的不是简简单单的一个世界,而是数以万亿计的世界。对于玩家来说,大多也秉持着这种态度:我可以不去探索这些世界,但你必须得有这些世界。

   对于游戏商来说,从“投机取巧”到用心打磨,承受的不仅仅是时间的压力,还有巨额的资金压力。君不见,狂卷了一亿多美金众筹的《星际公民》至今还在“骗局”和巨作之间左右摇摆。

   没奈何,当初画下的饼太大,师傅火急火燎地烙不好;就算烙好了,玩家也未必能吃得下;吃下了,也未必能消化得了!

   一言以蔽之,宇宙大概念,不是谁想玩就能玩的!

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